¿Cómo nace una firma de Alta Relojería? ¿Dónde radica el secreto del éxito? ¿Hasta qué punto las tendencias tienen razón? Hay una marca en la industria que puede responder a estas Cuestiones. Conversamos Con Angelo Bonati, CEO de Officine Panerai, quien nos cuenta cómo se construye el tiempo. 

Todo en él era viejo, salvo sus ojos; y estos tenían el color mismo del mar y eran alegres e invictos. En ellos resplandecía un brillo de resistencia y desafío”. La frase que Hemingway escribió en el libro El viejo y el mar podría describir a Angelo Bonati. Un hombre con aplomo y visión que está sentado delante de mí esperando paciente a que formule las preguntas. Pocos afortunados logran conversar cara a cara con el directivo que ha construido a base de tesón una marca de alta relojería, Officine Panerai, de corazón suizo y abito italiano.

Johann Rupert —empresario sudafricano propietario de Grupo Richemont, cuya fortuna asciende a 5,300 millones de dólares— y Bonati comenzaron esta aventura en 1997. “Contar todo lo que ha sucedido desde entonces es imposible, pero desde el inicio vi que teníamos una gran oportunidad. Mr. Rupert compró la marca, pero realmente sólo había un reloj, el Luminor Marina. Intentamos entender qué había detrás, la relación con el mar, Italia, etcétera, y decidimos lanzar la firma en 1998 después de un test que hicimos con mil unidades. Se vendieron en tres días. Sold out”. Es importante tener en cuenta que, en esa época, la tendencia estética de las cajas apuntaba hacia tamaños más pequeños y el Panerai no encajaba en los cánones del momento. “Fue un éxito inmediato”, afirma Bonati con aplomo. ¿La clave para prolongar ese éxito? “Ser coherente y no cambiar el producto. Por supuesto, no podíamos ofrecer sólo un modelo. Hemos trabajado para construir todo, manufactura incluida”.

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Repasemos brevemente la historia. En 1935, la Armada italiana realiza un encargo: un reloj especial luminiscente para submarinistas, destinado a los comandos del Primer Cuerpo Submarino. Un año más tarde, un reloj de pulsera Radiomir creado por Panerai, probado en el mar de día y de noche, demuestra ser el candidato ideal. Es el primer reloj de buceo militar.

En honor a sus vínculos con el mar siguen sondeado los abismos marinos. Hay delicadas máquinas que este año han engrosado la lista de varios coleccionistas, la colección de relojes sumergibles, herméticos hasta una profundidad nominal de 300 metros, algunos modelos militares vintage que se realizaron posteriormente, y que ahora son muy buscados por su rareza en importantes subastas internacionales. En mayo de este año la exposición Panerai, inmersión en el tiempo, situada en la cripta de la antigua iglesia de San Pancrazio (Florencia), presentó una colección inédita de creaciones procedentes de los diversos periodos de la marca florentina en el campo de la óptica y la mecánica, así como los primeros instrumentos desarrollados por la familia Panerai a principios del siglo pasado.

La novedad más revolucionaria de la marca es la nueva caja Luminor Due, que se caracteriza por una considerable reducción de grosor (10 mm) y, por ende, de peso. Pero Florencia fue testigo de algo más, una primicia mundial: el reloj más complejo jamás fabricado por la manufactura Panerai, el Radiomir 1940 Minute Repeater.

Incorpora un notable mecanismo doble de repeti- ción de horas e intervalos de diez minutos, con repiques en la hora local y en un segundo huso horario. Bonati nos adelantó esta sed de innovación: “Uno de mis retos como CEO es seguir desarrollando la marca, hacerla fuerte y poseer cada vez más conocimiento técnico. Nuestra posición es high end, estamos en el top del mercado de la alta relojería. Es un producto de altísima calidad. Pero hemos de seguir avanzando y, especialmente, trabajar en la distribución. Tenemos que también saber construir marca a través de las boutiques. Y en la mente tengo a México y Centroamérica”.

¿México es la puerta para Latinoamérica?, le pregunto. “Sí y no. Para mí México es otra cosa, por su posición geográfica, que Latinoamérica. Es un país enorme con un gran potencial y economía creciente. Veo a México como veo a Italia o a Francia, un país independiente de Latinoamérica”.

¿Y el futuro?

La industria de los guardatiempos exquisitos no ha vivido años gloriosos últimamente. Según Statistic Brain Research Institute se venden 1,200 millones de relojes al año, de los cuales 29,200,000 son suizos. El Grupo Richemont posee un 15.7% del mercado, siendo solamente superado por Grupo Swatch con un 18.3%. Los compradores de estas piezas de belleza arrebatadora se dividen entre nacionalidades china y estadounidense, principalmente, seguidos por Europa (Francia y Alemania).

“Tenemos que ser coherentes y hemos de continuar caminando en la misma dirección. Debemos ofrecer siempre un valor diferencial al ser comparados con otras marcas. Que el consumidor te elija o no es su decisión, pero nuestra identidad y exclusividad debe quedar clara. El respeto al ADN de la marca es lo más importante. Cuando oyes una palabra tu imaginación piensa inmediatamente en algo. Panerai significa ciertas cosas: el tamaño de la esfera, la resistencia al agua, Florencia, el diseño, etc. Si no respetas el ADN, esta imagen se vuelve confusa a largo plazo para el consumidor. Y el consumidor dice, ‘¿Panerai era así o es así?’ Si te equivocas en esto, el futuro es incierto. Tu ‘etiqueta’ es tu identificación en el mundo”, explica Bonati agitando sus manos, cual buen italiano.

Al pedirle que describa su filosofía de negocios invita a las dos personas de su equipo que nos acompañan en la entrevista a definirla por él. Una elegante forma de deshacerse del compromiso de autoadularse y comprobar que está haciendo bien su propio trabajo. “Ser parte de Panerai es ser parte de una familia. Todos trabajamos por los mismos objetivos y todos colaboran para construir algo común.

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Construir algo en común es lo que Angelo nos enseña todos los días”, asegura una de las presentes. Bonati se da por satisfecho y agradece con un leve movimiento de cabeza. El ego, aquí, no tiene cabida. “Es importante tener a la gente motivada. Si no, no obtendrás los resultados que esperas. Y también hay que considerar la carrera profesional de tu equipo. Has de ganarte su respeto. Si tienes un buen equipo, te ayudarán a llegar donde quieres ir”. Antes de ser el líder espiritual de los ‘Paneristi’ trabajó en Cartier. “En cada momento de la vida aprendes algo, y lo importante es saber usarlo. He pasado por varias experiencias, pero en términos profesionales Panerai es lo más relevante. Construir todo de cero en una marca es una experiencia única”. Así que es usted the lucky man, bromeo. “Sí, esto sólo pasa una vez en la vida”.

SEGUNDOS Y PLANETAS

Para celebrar la contribución de Galileo a la relojería moderna, Officine Panerai ha participado de forma decisiva en la creación del Jupiterium, un reloj planetario excepcional con calendario perpetuo que reproduce los movimientos de Júpiter y sus cuatro satélites, descubiertos por el científico toscano. El Jupiterium muestra con una precisión extrema la posición de la Luna, el Sol, Júpiter y los cuatro satélites de Galileo desde la perspectiva de un observador en la Tierra y sobre un fondo de estrellas fijas. Los segundos nunca fueron tan bellos.

EL ITALIANO Y EL MAR

Giovanni Panerai abre la primera tienda de relojes de Florencia en 1860 en el Ponte alle Grazie para, poco después, trasladarse al Palazzo Arcivescovile, en la Piazza San Giovanni. Hoy los ‘Paneristi’ peregrinan hasta esta boutique histórica. Es el emblema de la marca florentina y el lugar donde pueden entenderse más de 150 años de historia sólo con observar el movimiento de las manecillas de sus relojes. “Diseño italiano y precisión suiza”, exponen sus incondicionales. Para muchos coleccionistas esta marca es el colmo de la perfección en la alta relojería. “Otros, simplemente, no la entienden”, me comenta un amigo y coleccionista señalando con una amplia sonrisa una pieza de edición limitada que abraza su muñeca.

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